化石脚印研究证明早期人类在23000年前抵达北美(图)

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据外媒CNET报道,2009年在新墨西哥州的白沙国家公园发现的化石脚印现在证明了早期人类在大约23000年前抵达北美。最近对被困在化石中的种子的分析帮助美国地质调查局的科学家确定了这些脚印的日期,这可能有助于证明人类第一次到达美洲的时间。本周发表在《科学》杂志上的一项研究解释了这项分析。



科学家们相信古代人类是通过一座曾经连接现在的西伯利亚和阿拉斯加的陆桥来到美洲的,这座桥现在被淹没了。但是最早的人类来到这里的确切日期仍然是未知的,而且科学的估计也不尽相同。

这些化石有助于缩小范围,表明这些印记是在22800年至21130年前的某个时候留下的。这颠覆了之前的一个理论,即早期人类直到16000年至13500年前冰川融化时才进入加拿大南部。

在种子帮助确定这些脚印的日期之前,美洲已知的最古老的脚印是2011年在智利发现的,可追溯至约15600年前。

白沙国家公园的资源项目经理David Bustos是2009年第一个发现这些脚印的人。他告诉美联社:“我们知道它们很古老,但在我们发现一些上面有(水生植物的微小种子)的脚印之前,我们没有办法确定它们的日期。”

这些脚印是如此脆弱,研究人员不得不小心翼翼地检查它们。Bustos说:“我们能够保存它们的唯一方法是记录它们--拍摄大量的照片并制作三维模型。”这些脚印的大小表明大多数可能属于儿童和青少年。

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