科学家利用古埃及木乃伊DNA进行详细3D重建(图)

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据外媒CNET报道,从古埃及木乃伊中提取的DNA提供了一个耐人寻味的一瞥,即2000多年前三个男人在新月沃土( Fertile Crescent )上闲逛时可能是什么样子。遗传侦查导致了一个被称为Abusir el-Meleq的古代尼罗河社区的三人的高度详细的3D重建,他们估计生活在2023年至2797年前。



这些图像是DNA表型的结果,它根据遗传数据预测一个人的身体特征。据这些图像背后的公司、位于弗吉尼亚州的Parabon NanoLabs称,这些再现标志着首次对如此古老的人类DNA进行了全面的DNA表型分析。Parabon公司通常利用DNA表型来帮助解决刑事案件。

这些重建显示了这些人在25岁时可能的样子,这是该公司默认的脸部预测年龄。在这个阶段,"脸部已经成熟,但尚未受到衰老的影响,"Parabon的生物信息学主任Ellen Greytak表示。"当可以从遗体中估计出年龄时,我们可以考虑到这一点,但在没有其他信息的情况下,我们以25岁的年龄显示。"

Parabon在本月早些时候在佛罗里达州奥兰多举行的第32届国际人类鉴定研讨会上展示了其木乃伊图像。该会议的重点是法医科学的进展。

为了重现这三名埃及男子的面孔,Parabon团队转向了德国图宾根大学和马克斯-普朗克人类历史科学研究所的研究人员所测序的木乃伊DNA。然后他们提取了单核苷酸多态性(SNP),这是基因组中与特定人类特征(如眼睛和头发颜色以及疾病倾向)相对应的标记。他们将SNP与人类基因组进行比对,以推断每个目标SNP最可能的表型,并在他们的数据库中搜索已知祖先的受试者,寻找与古埃及人最接近的遗传组合。研究人员对头部和面部特征的可能宽度、高度和深度进行了三维建模。一位法医艺术家从那里接手。



人类的DNA在过去的几千年里没有什么变化,所以科学家可以将古代基因组与现代人进行比较,以确定他们与哪些人群的关系最密切。 Parabon的法医DNA表型系统声称可以准确地预测任何种族背景的人的遗传血统、眼睛颜色、头发颜色、肤色、雀斑和脸型,甚至是那些混合血统的人。

"古代DNA的挑战是,不仅人类的DNA高度退化,而且还有大量的细菌DNA,"Greytak解释说。"在这两个因素之间,可用于测序的人类DNA数量可能非常少。然而,对于DNA表型,我们不需要整个基因组,我们只需要编码人与人之间物理差异的特定SNPs。"

当欧洲研究人员在2017年首次揭示这些埃及木乃伊的遗传秘密时,他们将从保存的尸体上提取的数据与现今的公民进行了比较,发现"现代埃及人与撒哈拉以南非洲人共享的祖先比古埃及人多,而古埃及人被发现与来自近东的古代人关系最密切"。

Parabon的研究人员同意这一评估。据预测,这三具木乃伊都没有雀斑,皮肤为浅棕色,眼睛和头发为深色。

今年早些时候,科学家们发现了已知的最古老的木乃伊制作说明书,以及一具拥有黄金舌头的埃及木乃伊。而在去年,一个埃及石棺在2500年后首次被打开,令人震惊。这三个人的图像在使这些保存完好的尸体个性化方面有很大的作用。

Greytak说:“这项研究令人兴奋地证明了我们可以从他们的 DNA 中了解多少关于古代人的信息。”

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