专家发现苏格兰玛丽女王最后一封信 被锁信密封(图)

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据《卫报》报道,最近,伦敦国王学院、麻省理工学院和格拉斯哥大学的“解锁历史小组”发现了苏格兰玛丽女王在被处决前所写的最后一封信件的内容,该信件使用了精巧的“锁信”(letterlocking)技术,以确保信件内容不被发现。

玛丽·斯图亚特(1542-1587年),又称玛丽一世。她是苏格兰女王、法国王后,以美貌著称。1567年,她的王位遭到废黜,次年起被英格兰女王伊丽莎白一世囚禁达十八年之久,最后以企图谋杀伊丽莎白一世的罪名被处死,享年45岁。

研究人员发现,在她被处决前的1587年2月8日,她用法语写了一封给法国国王亨利三世的信,玛丽写道,她“已被告知自己的判决结果,我将在早上八点像罪犯一样被处决。我要求他们给我纸张以便立遗嘱,我一直无法收回任何对我有用的东西,甚至无法自由撰写我的遗嘱。我也无法决定让我的遗体能如我所愿运送到你的王国。在那里,我有幸当上了法兰西王后,也成为了你的姐姐和盟友。”这封信件如今藏在苏格兰国家图书馆里。



苏格兰玛丽女王

“解锁历史小组”发现,玛丽使用了一种巧妙的折叠技术来密封这封信。这封信若遭到篡改,收件人肯定能发现。这个“解锁历史小组”一直在探索“信封”的历史,在信封被发明之前,信件被古人巧妙地折叠成信封。

在今年早些时候,“解锁历史小组”成功拆开了一封1697年未被拆开的信封,他们用X射线查看信件内部信息,并创建了3D图像。作为研究的一部分,他们查看了近25万封古代信件,发现了一种叫“螺旋锁”(“spiral lock”)的折叠技术。苏格兰女王玛丽所使用的“锁信”技术就属于这种复杂的“螺旋锁”技术。

该研究小组认为,“‘螺旋锁’是最引人注目的信件密封技术之一……这是玛丽的最后一封信,”“这封信的内容非常感人,它不仅是一封信——一份让远方的收信人阅读的文件——而且是最后的遗嘱。”“这封信必须被折叠起来藏好,写完最后一条信息,玛丽通过‘锁信’技术的密封后,准备交付他人。”

“解锁历史小组”还认为,探索“锁信”技术的过程非常具有挑战性,因为被“锁信”的信件是要被收件人“破坏”的。做一个“螺旋锁”需要三十多个步骤,有时候还需要黏合剂,“这是一种非常复杂的技术,需要时间、耐心和高超技巧:只要有一个错误,锁定机制就无法完成,就得重新写信。”



苏格兰玛丽女王的最后一封信,图片来自苏格兰国家图书馆

当收信人收到用“锁信”技术密封的信件后,他需要撕开信件来阅读内容。撕开信件的时候会导致信件的多个地方出现断裂,所以这封信一旦被打开过就不可能再次复原。因此,有人若想打开信件篡改,收件人很容易就能发现。

麻省理工学院的学者Jana Dambrogio认为,这封信是玛丽在监狱里亲手写的,我们有理由相信是她自己亲手锁上的。这封信对于苏格兰来说有着重大的历史意义。而且,玛丽使用了最复杂的“锁信”技术,还是该“锁信”技术的一种变体,由此可推断,在监狱中玛丽能够使用的工具极其有限。



“锁信”技术的一种,图片来自维基百科

伦敦国王学院的学者Daniel Starza Smith说,“信封是世界上最重要的通信技术之一,但它的历史才刚刚被挖掘。”“在19世纪现代涂胶信封被发明之前的六百年里,古代大部分的信件都使用了某种‘锁信’技术。它就跟今天的计算机编程一样重要。对‘锁信’技术的研究有助于为我们研究历史人物提供重要帮助。”

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