数字“架桥”:腾讯发布一款用眼球打字的输入法(图)

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搜狗输入法为特殊人群的数字鸿沟“架桥”

2019年11月,因小脑意外受损失去正常行动、说话能力的手足徐动型脑瘫患者方瑜,在微博上求助称,此前她使用的一款叫做“鼠标打字·高级版iii”的输入法无法使用了。几天后,搜狗输入法团队联系到方瑜,表示会继续接棒研发这款输入法,让这款软件能帮助更多特殊人群拥有表达的机会。仅用了8天时间,搜狗输入法为方瑜等肢体行动不便的特殊人群打造的肢障输入(点点输入)便正式上线。



▲方瑜(@冷敏寒子夜)的求助微博截图

腾讯输入法部无障碍产品专家赵义涛在接受智东西采访时说:“点点输入目前的日活跃用户量已经达到10万。”作为国民输入法的搜狗输入法长期关注无障碍输入领域,致力于为有障人群提供更好的输入服务。2015年以来,搜狗输入法针对特殊人群先后推出视障输入、肢障输入(点点输入)、长辈输入等解决方案。就在本周四,腾讯旗下搜狗输入法发起的“众声”无障碍输入公益计划正式启动,现场还首次发布了搜狗输入法“眼动输入”解决方案,残障用户通过眼球转动,即可完成输入。“众声”无障碍输入公益计划由中国残疾人联合会直属中国残疾人辅助器具中心指导,腾讯旗下搜狗输入法、深圳市信息无障碍研究会、全国残疾人用品开发供应总站共同发起,并联合vivo、TobiiDynavox 听到科技、汉尼康科技等行业力量,共同助力有障群体在数字世界的输入表达。



▲“众声”无障碍输入公益计划启动仪式

“众声”无障碍输入公益计划具体是什么?搜狗输入法将如何依托自身技术优势为残障人群带来便利?

01.搭建无障碍输入开放平台

近年来,中国互联网普及率逐年攀升,截至2021年6月底中国互联网普及率达71.60%,手机、PC输入法已经成为我们日常生活、工作、学习中,在网络表达自我、日常交流的主要工具。不过还有一群人他们似乎“被遗忘”了。据报道,中国目前有超过8500万特殊群体,其中视障人士超过1700万,脑瘫患者超过600万。第七次全国人口普查数据显示,我国60岁及以上人口有2.6亿人,其中,65岁及以上人口达1.9亿人。这些数字还在增加,他们是特殊人群,同样需要输入法敲击文字来表达自己。随着“众声”无障碍输入公益计划启动,搜狗输入法将继续利用自身AI技术优势、现有产品覆盖量等,为更多AI开发者、企业、特殊人群搭建一个无障碍输入通道。具体来看,“众声”无障碍输入公益计划初步包含两个方面,分别是群体需求调研与分析、搭建无障碍输入开放平台。1、群体需求调研与分析。为了进一步推动AI等技术在无障碍设施中的进一步落地,计划实施前期,搜狗输入法产品专家将联合特殊人群用户代表、中国残疾人辅助器具中心和深圳市信息无障碍研究会,深入调研、持续产出无障碍输入需求报告,优化AI等技术在无障碍产品中的应用。据悉,首期《无障碍输入研究报告》计划于2022年中发布。2、搭建无障碍输入开发平台。目前,无障碍输入法的解决方案,包括搜狗输入法为不同人群推出的视障输入、肢障输入(点点输入)、长辈模式、眼动输入,以及OCR读图,AI手语翻译等技术解决方案。未来,搜狗输入法将联合腾讯技术公益计划面向全行业免费开放上述输入法中的AI等技术,降低开发者们的开发门槛,利用开源技术促进公益事业落地。

02.AI预测+联想,打字错误率降低63%

腾讯公司副总裁郄小虎在启动仪式上说:“信息无障碍,就是为障碍人士的数字鸿沟‘架桥’。2018年,腾讯开放面向视障人士的OCR识别、语音合成、图片转语音等技术,2020年开放面向听障人士的‘音频AI技术’,腾讯正在探索技术助残扶障、跨越数字鸿沟的更多应用场景。”那么腾讯如何为特殊人群搭建高质量的信息无障碍“桥梁”?从产品本身来看,搜狗输入法不断实现功能更新、终端应用和技术集成,通过反复打磨、优化和升级,让多项无障碍的输入解决方案更加人性化。“众声”无障碍输入公益计划启动仪式上推出的最新版无障碍输入法解决方案是针对渐冻人群的,由搜狗输入法联合眼动仪厂商TobiiDynavox共同开发,将眼动输入技术与搜狗输入法的高质量词库、联想词库、智能调频等功能集合而成。从硬件方面来看,TobiiDynavox开发的眼控仪采用眼球追踪技术,用户可以用眼睛代替鼠标和键盘。用户佩戴眼控仪后,用眼睛盯一下页面上的目标,就可以一步步完成操作。眼控仪上配备了多组近红外光源,经过眼睛反射再传递到眼控仪中,通过算法得到注视点坐标位置,让电脑识别到眼睛注视的位置,并执行指令。在眼控仪使用过程中,键盘上的所有按键都需要眼睛来操作,输入法在这个环节中就至关重要了。搜狗输入法搭载眼控仪开发的眼控键盘针对用户需求进行了相关设计。首先,为了提升用户体验度,搜狗输入法设计的眼控键盘提供了按钮吸附功能,可以降低用户在注视按钮选择操作时,因误操作产生的错误率。眼控键盘还灵活设置了用户盯按钮的时间,前期用户不熟悉使用方法时,可以设置较长的时间,并及时调整,寻找较为舒适的使用方法。其次,眼控键盘同样搭载了搜狗输入法的智能按键技术,对于拼音比较长或不常见的词语,用户只需要输入几次,键盘就可以产生“记忆”,自动联想候选词,例如“脱氧核糖核苷酸”这类比较专业化、不常见的名词,输入几次之后,用户只需要输入其首字母“tyhthgs”,就可以完整输入这个名词了。与此同时,为了与眼控仪更好地集成,眼控键盘需要在有限的空间里将按键利用率做到最大化,将用户常用的拼音、功能键放到首页中,其他不常用的按键如数字、符号等,添加到了键盘子页。目前,搜狗无障碍输入法已经拥有4款技术解决方案,除眼动输入外,视障输入、肢障输入(点点输入)、长辈模式都已投入使用。针对视力障碍群体,搜狗输入法推出视障输入,现在已经覆盖PC端、手机端版本,在技术方面,搜狗输入法与清华大学人机交互实验室合作推出智能按键预测功能,运用AI技术智能预测用户输入的内容,帮助视障用户纠错。搜狗输入法称,此功能能够将打字错误率降低63%、速度提升12%,减少视障用户反复修改的繁琐操作。其次,搜狗输入法还添加了自定义上屏方式和候选手势功能,利用AI进行手势识别,减少用户操作流程。以方瑜为契机开发的肢障输入(点点输入),2019年底发布后,搜狗输入法进一步根据汉语拼音输入的特点,将输入法中的候选改为声母加韵母的交互形式,与无障碍人群更加适配。赵义涛补充道:“刚开始方瑜是点点输入的主要客户,我们观察到她经常在晚上打字,因此我们为了缓解她在夜晚长时间盯着屏幕的不适感,上线了绿色、黄色等护眼皮肤。”



▲肢障输入(点点输入)界面

对于数量庞大的老年群体,搜狗输入法充分考虑其需求,优化键盘界面,优化老年人更常用的手写输入和语音输入方式。从行业视角来看,搜狗输入法针对安卓和iOS系统开发了不同功能,与国内多家手机厂商展开合作,共同打造针对性、系统化的信息无障碍计划,帮助特殊人群享受信息时代的便利。在安卓系统中,搜狗输入法基于安卓系统提供的无障碍服务和TTS(Text To Speech从文本到语音)服务进行了扩展,增加点击系统按钮播报功能,以及利用TTS服务自动播报内容。在iOS系统中,搜狗输入法依托苹果辅助功能中的VoiceOver技术,增加了手势操作上屏和连续删除等功能。搜狗和苹果原生输入法的无障碍适配功能底层实现原理相同,但搜狗输入法依靠输入法领域的技术积累,在输入准确率、输入预测、长句输入优化等特色功能上优于iOS原生输入法。

03.搜狗为AI和公益搭建对话平台

启动仪式上中国残联副主席、中国助残志愿者协会会长吕世明说:“我们期待更多科技企业和社会力量行动起来,让信息无障碍深入人心,让人人都能平等地融入数字社会,共享美好数字生活。”企业参与、人人参与才是推动公益事业的关键。搜狗输入法从2005年开始,就已经为视障人群、老年人推出了专门的输入法,现在则进一步从自身AI技术出发,深入调研、搭建平台,为社会、行业等提供有效的数据、生态支持,加强对特殊群体的关注。在未来,搜狗输入法会针对更加细分的特殊人群,设计更具针对性的产品。虽然,搜狗输入法只是无障碍设施中的一小部分,但随着“众声”无障碍输入公益计划的启动,特殊人群的声音能被更多人听到,让技术进一步帮助更多人群得到更好的发展。

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