英国“史上第一枚金币”出土 全球仅存8枚(组图)

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伦敦Spink拍卖行近日表示,一名金属探测者发现了一枚极为罕见的“英国史上第一枚金币”,售前估价为40万英镑。据悉,这枚金币所属的同一批金币铸造于国王亨利三世在位期间的1257年,目前全球仅存8枚。



金币的正面(左)和反面。

据报道,一位不愿透露姓名的生态学家去年9月用金属探测器在德文郡海米洛克的农田里发现了这个直径不到1英寸的宝物。起初,他完全没有意识到这枚金币惊人的稀有性,直到他在社交媒体“脸书”上发布了一张照片,才被伦敦Spink拍卖行的专家发现。

专家们表示,这是近260年来首次记录的同类新发现,这枚金币的售前估价为40万英镑,但过去已有卖出超过50万英镑高价的案例。



亨利三世国王的塑像。

据悉,亨利三世国王的金币是1257年左右用从北非进口的黄金铸造的。收藏家们说,这是自“征服者威廉”时代以来,英国国王在其宝座上的第一幅“真实”肖像。

亨利三世从1216年起担任英格兰国王,直到1272年去世。



金币上的亨利三世留着大胡子,头戴王冠,端坐在威斯敏斯特大教堂的王座上。金币的背面有一个长长的十字架、玫瑰花和小球。

当时约有5.2万枚金币被铸造出来,重量是银便士的两倍,价值为20便士,相当于今天的60英镑。

不过,这些金币在财务上是不可行的,因为其价值低于其黄金的重量。因此,在亨利三世去世后,几乎所有的金币都被熔化,不再流通。目前全球仅存8枚,被伦敦的大英博物馆、剑桥的菲茨威廉博物馆和私人收藏家收藏。



亨利三世的金币目前全球仅存8枚。

Spink拍卖行的专家格雷戈里·埃德蒙表示,作为一项经济实验,亨利的金币长期以来被认为是一个衰弱甚至破产的国王的可悲失败。但是,一个全新的金币的出现不仅在国内中世纪的格局中具有震撼力,而且还显示了来自黄金和香料丰富的中东和北非的国际贸易路线对日常生活的直接影响。

埃德蒙表示,这枚金币的状况近乎完美。在艺术上,它显示了一个突破性的转变,即从对一个受《英国大宪章》规定约束的国王的描述,到他自己作为英格兰最初的守护者“忏悔者圣爱德华”的化身。

据悉,亨利三世要求当时所有的付款都以黄金支付,以便为主要的海外项目积累宝藏。这是中世纪以来经济首次不依赖银币。

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