大流行"结束"不代表疫情终结 Endemic的真正意义(图)

大鱼新闻 时事 新冠疫情 3 months, 3 weeks

世界卫生组织欧洲区主任克鲁格(Hans

Kluge)在1月23日表示,新冠变种Omicron病毒会为欧洲疫情带来另一阶段,欧洲疫情可能因此结束。美国白宫首席防疫专家福奇(Anthony

Fauci)也有类似的看法,指美国的疫情有下降的趋势。

在今天,尽管Omicron在全球肆虐,各地造成成千上万的感染,但有愈来愈多的科学家认为,新冠肺炎的疫情将会结束,困扰全球两年的全球大流行有望终结。

但是,这样不代表疫情的“终结”,也不代表病毒消失。

图为1月5日,美国拉斯维加斯的一个活动,一个摊位放着可供人免费拿取的口罩和贴纸。(Getty)

在英语上,科学家会所说的疫情结束,是指全球的大流行(Pandemic)的结束,由风土病(Endemic)所取代。所谓风土病或地方流行病,是指疾病依然会在地方流窜,感染并造成死亡。有如肺痨与爱滋病一样,每年都会在一部分地区造成数以百万甚至上亿人的感染,但最少不会扩散成全球疫情,而且很大程度上可控与治疗。

疟疾是典型的地方流行病的例子,每年都可以导致过亿人受感染,造成超过50万人死亡。疫情集中在撒哈拉以南,非洲的多个地区。

图为1月18日,德国柏林一间疫苗接种中心,工作人员正施打疫苗。(Getty)

福奇在说明全球大流行的终结时,也强调新冠肺炎不会像天花一样,从人群中完全消失,病毒最终会成为地方流行病,成为广泛的传染病,例如流感一样。疾病虽然存在,但对人们的正常生活、经济及互动不再产生太大影响。

美国杜克大学(Duke University)传染病专家伍兹(Chris

Woods)同样表示,即使大流行结束,病毒仍然会存在。但不同之处,是人们不会无差别地死亡。而同时人们将能提供疫苗、治疗和诊断方法,以应对此病。


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