为什么美国人不再害怕新冠 而将其视为一种选择?(图)

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最新的数据显示,美国新冠死亡人已突破100万,据美联社统计,这样的损失相当于在336天内每天发生一次9/11袭击,或美国在内战和第二次世界大战中死亡人数的总和。

美国总统拜登于当地时间5月12日,对逝者表示了哀悼,并以降半旗的方式为逝者致哀。拜登称,这是一个“悲剧性的里程碑”,并敦促美国人在当前的疫情中“保持警惕”。

虽然新冠疫情为美国带来了如此重大的损失,而且最近几周美国的日均新增病例也在不断增长。但调查显示,大部分美国民众对疫情还是保持着乐观的态度,并且不再把感染新冠视为一件很危险的事情,这是为什么呢?

美国新病例上涨,但民众保持乐观

在累计死亡人数超百万的同时,最近美国新增感染病例仍在稳步增长。据美国疾病控制与预防中心(CDC)统计,当前的日平均新增病例数已经突破了9万人。5月11日单日新增病例超过14万,这是自2月14日以来最多的。



新增病例趋势,图源:CDC

尽管如此,益普索(Ipsos)与盖洛普(Gallup)两家公司的调查研究却显示,大部分美国民众对新冠疫情仍保持着比较乐观的态度。越来越多的美国人开始参加家庭以外的各类活动,只有少部分人觉得新冠疫情仍然是一场“严峻的危机”。

根据益普索的调查结果,每10个美国人当中,只有1个人会认为新冠疫情仍然是“很严重的危机”,绝大多数人(73%)认为新冠疫情是大家生活中的一个问题,且这个问题是完全可以控制的。甚至有17%的美国人认为,自己已经完全不受新冠疫情的影响。

益普索称,越来越多的美国人希望商业场所减少对客户的限制。只有36%的人仍然支持商店或餐厅等营业场所要求客人出示疫苗接种证明,这比今年2月的51%明显下降了不少。

盖洛普的调查显示,只有不到三分之一的美国人(31%)仍担心自己会感染新冠,这一数据与2月中期的记录相近,当时美国刚刚度过奥密克戎变异株造成的感染高峰。目前,美国人对疫情的担忧程度达到2021年7月以来最低,64%的美国人认为,疫情正在好转。

而且随着对疫情的担忧降低,美国人也开始放松了保持社交距离等预防性的措施。盖洛普的数据显示,只有17%的美国人表示他们在过去24小时内“完全”或“基本上”将自己与外人隔离开来,这是自2020年3月以来统计的最低值。

53%的美国人表示,他们不打算再尝试进行任何的隔离手段。这是自疫情开始以来,头一次有半数以上的人表达这种看法。而且,越来越多的美国人开始愿意参加聚集性的活动。

有50%的美国人向盖洛普透露,他们离家外出的时候仍然会选择戴口罩,但益普索的数据显示,目前仅有44%的人支持在公共场所必须戴口罩的防疫要求。虽然这与最近美国各级政府先后放松了各类防疫管制有关,但是也说明,大部分美国人对疫情状况持乐观态度,并且不再认为感染新冠是件可怕的事情。

新冠已不再可怕,承担风险成为一种选择

这种乐观的态度也表明,大部分美国人对新冠病毒的认知发生了巨大转变。

一方面是因为,美国目前虽然仍有大量新增感染病例,并且奥密克戎新变种在一些州引发了新的感染潮,但疫情整体仍处于可控状态;另一方面,新冠病毒造成的死亡率正呈下降趋势,这也是大多数人愿意承担一定感染风险的重要原因之一。

CDC的数据显示,新冠造成的7日平均死亡人数保持下降的趋势,目前已经由高峰时期的日均3425人下降至日均300人以内。而且,即使最近入院治疗的人数有所增加,重症率仍稳定地保持在11%。



日均死亡人数,图源:CDC

疫苗的保护作用,也是人们放松对新冠病毒警惕的原因之一。CDC今年的一项研究证明,对5岁以上的美国人来说,只要接种1剂新冠疫苗,就能把死亡率降低10倍,能把感染风险降低2倍以上。如果能够完全接种疫苗,甚至注射加强针,那么还能进一步提升疫苗的有效性,降低死亡和感染风险。

目前,美国的疫苗接种率已经得到了相当大的提升,有77.7%的人口已经至少接种了一针疫苗。在5岁以上的群众中,有82.5%的人接种了至少一剂疫苗。65岁以上的老年人群中,有95%接种了至少一针疫苗。

哈佛大学陈曾熙公共卫生学院流行病学副教授比尔·哈纳奇(Bill Hanage)博士说:“很多人现在都有感染奥密克戎病毒株的亲身经历,他们会发现,绝大多数情况都是轻微的症状,特别是对那些接种了疫苗的人来说。”

盖洛普的主编穆罕默德·尤尼斯(Mohamed Younis)表示,这种对病毒的了解,让更多的美国人不再认为新冠疫情真的那么可怕。

尤尼斯说:“现在很多人都已经感染过病毒了,所以当你再问一些人,是否担心自己会感染病毒时,我认为这个问题本身已经有些不同了,因为我们已经不是当初完全不了解这种病毒的样子了。”

他指出,另一个可能影响美国人对疫情感受的因素是美国政府发布的信息,他们放松了防疫措施,比如取消了航空旅行的口罩禁令,而这标志着疫情下的生活进入了一个新阶段。

尤尼斯称:“你能发现那些官员基本上都在放松相应的措施,连语气都不那么危言耸听了,开始告诉人们可以不那么小心翼翼的,我们可以从数据的变化中看出来,这种转变带来的影响是怎样的”。

在目前这个阶段,放松疫情管制不只是恢复经济需要,更多是因为越来越多的人已经受够了这些强制性的防疫措施,准备接受感染新冠病毒的风险。是否采取防疫措施其实已经变成了个人的选择问题,公共卫生部门能做的就是有效地为人们提供信息,让人们自己来考量风险。



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密歇根大学的普雷蒂·马拉尼(Preeti N. Malani)博士指出,如果想要参加一些聚集性活动,肯定会有感染新冠的风险。但重要的是,能不能接受生病带来的代价。比如说是否需要请假,或者有没有可能会因为隔离而错过很重要的事情。人们应该考虑好相关风险,以及各类活动的重要性,在权衡利弊之后再做决定。

而且,目前美国的居家快速抗原检测措施,也让人们能够更便捷地发现自己是否携带病毒。加州大学欧文分校的大卫·苏勒莱斯(David Souleles)表示,他鼓励人们在参加活动前后自觉进行检测,这样也可以及时地解决相应的问题。

美国人的生活朝“正常化”迈进

对于大部分美国人而言,在和新冠疫情做了两年多的斗争之后,他们的确也需要生活回归“正常化”。人们希望即使感染了新冠,也不会影响日常生活中所需的必要服务。

据NPR报道,有一位患有癌症的80岁老人一直在波士顿的丹那-法博癌症研究所 (Dana-Farber Cancer Institute)接受治疗,但是在参加完一次婚礼后,他的新冠检测呈阳性。

老人一度很担心,自己的化疗日程是否会因此而被耽搁,但他很惊喜地发现,此前预约的化疗仍然可以照常进行。

这家癌症研究所的首席医疗官克雷格·邦内尔(Craig Bunnell)表示,有些病人也许会因此选择改期,但是医院并不希望病人们觉得他们不该来接受治疗。

邦内尔说:“有些治疗是必需的,而且即使患者的检测结果呈阳性,也可以在保证安全的情况下进行治疗。我们制定了规章制度,确保医护人员和其他患者安全无虞,例如在与其他人见面之前更换个人防护装备,以及安排可替代的路线把阳性患者送往治疗室。”

一些特殊行业从业者也希望回到“正常化”,比如美国的音乐演出行业。在过去几年里,疫情让从业者过得很艰难,因为巡回演出通常是他们最大的收入来源。

而今年恢复演出后,许多重大的音乐节终于与人们重新见面了,不少艺人都为了增加收入开始进行大规模的巡回演出,同时也为希望回归“正常化”的观众带来了他们所需要的。

全球最大的票务公司理想国演艺(Live Nation )预计,今年将会是创纪录的一年。

高管们表示,截至3月中旬,这家公司今年已售出5000万张演唱会门票,约为2019年全年门票总数的一半。理想国演艺的巡回演出联合总裁奥马尔·朱拉尼(Omar Al-joulani)在接受采访时说:“感觉我们回到了正常的节奏。”

虽然每一次大型的聚集性活动,都很可能成为大规模传播病毒的事件,但是目前并没有出现这种情况。在德州奥斯汀举办的西南偏南音乐节结束之后,一度有相关人员感染新冠的消息在推特上出现,但卫生部门的官员表示并没有证据显示,这场演出造成了感染人数激增。



科切拉音乐节,图源:Raph_PH, CC BY 2.0, via Wikimedia Commons

对于其它行业工作者来说,重返办公司,回归“正常化”对心理健康也很重要。

纽约的精神分析学家马克·杰拉尔德表示:“人们渴望人与人之间的联系,有时也渴望人与人之间的接触。”

“人们已经意识到,社交对他们的心理健康有帮助。经常看到同事会让他们状态变得积极,他们期望面对面地交谈,而不仅仅是在Zoom上。”亚利桑那州图森市的治疗师黛布拉·卡普兰说。

马里兰州贝塞斯达的通信顾问安吉拉·摩根森就对回到办公室感到欣慰。

她说:“我很喜欢和我的同事们交谈,感觉自己又成了公司的一员。我以前讨厌开会,但现在我发现分享想法是一件很刺激的事。”

在当下的美国,恢复经济发展,回归正常生活显然已经成为大部分人的诉求。新冠疫情确实造成了极大的损失,疫情也没有完全过去,但是着眼于未来,可能比纠结于过去的数字更有意义。

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