美军22艘巡洋舰即将退役,未来全力追赶中国055?(图)

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日前,美国海军装备的“提康德罗加”级巡洋舰第26号舰——“维拉湾”号,正式退出现役,预示着这款在诞生时开创世界发展潮流,服役已超过40年的常规动力巡洋舰,开始迎来末日。而最让美国海军尴尬的是,其预计到2024年,还要退役9艘“提康德罗加”,并且到2027年将去全部退役,但接替这款巡洋舰职责的,却是原本处于辅助地位的“阿利·伯克”级驱逐舰。意味着到2027年,美国海军中再无巡洋舰存在,这将是一个新时代的开始。



▲正式退役的“维拉湾”号巡洋舰

在70年代末期,美国海军鉴于苏联远程轰炸机、水下潜艇的巨大威胁,以及舰载设备的进步,创造性地推出“提康德罗加”级巡洋舰。需要说明的是,在最开始其实际上是以驱逐舰的名义设计、建造,待发展到半途又得到了巡洋舰的名义,为此还付出了舷号紊乱的代价(美国海军的驱逐舰和巡洋舰各用一套舷号)。为此,有观点认为是为了保证军官的正常晋升,毕竟在当时的美国海军中,驱逐舰舰长应是中校军官,而巡洋舰舰长则是上校军官。但无论如何,这款搭载“宙斯盾”作战系统,改变海战规则的大型水面军舰,确实在80年代初期开始服役。不过,由于一开始舰载垂直发射装备尚未完成设计,因此前5艘“提康德罗加”沿用了旧式单臂发射装置,对战斗力造成了显著影响。



▲搭载旧式单臂发射装置的“提康德罗加”

到1993年,第27艘“提康德罗加”——“皇家港”号正式加入美国海军,宣告这款9000吨级巡洋舰的建造计划全部完成。在其基础上弱化性能的“阿利·伯克”级驱逐舰,成为美国海军的建造重点,而设计单位则开始筹划下一代巡洋舰的建造。不过,受到冷战结束,苏联海军不复存在、美国海军缺乏对手的直接影响,设计进程非常缓慢。直到2001年11月,美国海军才正式公布下一代水面舰艇发展计划,其中最主要的就是下一代巡洋舰CG(X)、驱逐舰DD(X)、护卫舰LCS(X)。其中CG(X)在2005年和2007年分别得到美国众议院、参议院,明确使用核动力装置的要求,直接导致项目开发成本激增。



▲在“提康德罗加”基础上简化的“阿利·伯克”驱逐舰

最终在2011年,CG(X)由于项目超支严重被正式砍掉,DD(X)演变成仅仅建造3艘的15000吨级DDG-1000型驱逐舰,成为定位科幻、实际性能不堪的典型。唯有LCS(X)演变成后来的濒海战斗舰,预计将建造32艘。此外,美国海军在2004年到2005年,还将最早5艘搭载单臂防空导弹发射装置的“提康德罗加”退役,以节省经费。相比之下,当时我国刚刚收到两艘同样搭载单臂防空导弹发射装置的“现代”级驱逐舰,并且花费14亿美元引进的第二批“现代”还未交货,双方在大型水面舰艇领域的差距可见一斑。



▲在中国海军发展史上有重要意义的“现代”级驱逐舰

事实上,2011年对美国海军是个非常重要的年份,不仅心心念念的CG(X)停止发展,DDG-1000明确只建造三艘,而且“阿利·伯克”级驱逐舰也在这一年停止建造,美国海军在大型水面舰艇领域的发展瞬间踩下急刹车。而中国海军则恰恰在2011年开始腾飞,第二批4艘052C、25艘052D、以及开创历史的8艘055,以令人目瞪口呆的速度完成下水,局势顿时为之一变。



▲中国海军新型驱逐舰的发展引发世界瞩目

美国海军之所以在冷战结束的20年中,在大型水面舰艇领域的发展一塌糊涂,最关键的原因是缺乏直接对手。一旦没有外部压力,内部必然祸乱丛生,这是放之四海而皆准的铁律,美国海军自然也不例外。在21世纪初期,美国海军手握11艘超级航母,以及超过70艘“宙斯盾”舰,完全能以一己之力,对抗全球其他所有海上力量联手时,确实有骄傲的资格。在这种情况下,其内部发展趋于混乱,为利益争执不休,以至于耗时日久最终不了了之,原本也不是什么大问题。毕竟俄罗斯海军衰落得更加厉害,而中国海军在21世纪第一个10年中仍然是绝对的近海力量,美国海军的优势原本应该会继续保持很大。



▲美国海军在航母领域仍然有很大优势


然而,中国海军却在意想不到的情况下猛烈爆发,以052D、055、075、001/002为代表的大批先进主力舰纷纷服役,使得中国海军主战舰艇吨位在10年左右的时间中,增长了100多万吨。美国海军大惊失色之下,于2015年重启“阿利·伯克”级驱逐舰的建造,其性能已经无法与中国海军最先进的055万吨大驱相比,这对于美国海军来说,是数十年都未曾遇到的事情。也是美国海军在冷战结束后的20多年中,在心理上认为自身拥有巨大优势,因此新装备发展混乱,持续多年仍然没有拿出新方案的直接后果。



055是彻底改变两国驱逐舰发展态势的顶尖装备

如今在中国海军大发展的直接刺激下,美国海军一方面开工建造最新型“阿利·伯克Ⅲ”,并且还开始发展吨位12000吨的DDG(X)驱逐舰,这将是决定中美海军未来发展局势的重要对决。从理论上来说,美国海军之前在驱逐舰领域的落后,直接原因是其心理上的大意以及内部对利益争执不休,本身仍有潜力未完全发掘。如果其新一代DDG(X)能够做到追上055,甚至在某些领域有所超出,那就意味着双方在驱逐舰领域仍有竞争。而一旦美国真正集中全力也无法超过055,那就意味着美国海军的造舰实力,真的在数十年消耗中损失殆尽,全球海上格局将彻底改写。而结果究竟如何,也就只有时光才能给出答案了。

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