美国或取消对华加征的关税,是什么把拜登逼急了?(图)

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he White House, Public domain, via Wikimedia Commons

当地时间5月10日,美国总统拜登在白宫就通货膨胀问题发表的讲话中表示,美国政府正在重新评估如何对特朗普执政期间对中国实施的限制性关税进行处理,以缓和国内的通货膨胀,但目前尚未做出任何决定。拜登说:“我们现在正在讨论这个问题。我们正在研究怎样做,才会产生最积极的影响。”

美国4月份的消费者价格指数(CPI)上涨了8.3%,达到近40年来最高的水平。尽管拜登政府已经采取加息与投放储备油等措施,但是美国的物价水平仍然没有迅速降低。

用拜登的话说,通货膨胀已经成为“美国家庭的头号挑战”,也是拜登政府需要解决的头等大事。那么,取消对华关税会对美国的通货膨胀问题产生哪些影响呢?

降低对华关税有利于缓解通胀

这并不是拜登政府首次发出降低对华关税的声音。据《华盛顿邮报》报道,今年1月份,一些财政部的官员就提出,政府应该优先放松关税限制,以缓解物价上涨给美国消费者带来的影响。但当时的拜登政府仍希望把关税壁垒作为对华谈判的筹码,并没有考虑这一措施。

但随着俄乌战争的爆发,汽油、食品等商品的价格受到影响,过去两个月里,美国的通货膨胀率也达到了历史高位。然而政府采取的各类措施并没有立即消除通胀对人们生活产生负面影响,因此美国官员的态度也发生了一些改变。

4月22日,美国财政部长珍妮特·耶伦(Janet Yellen)表示,考虑到有可能对降低美国通货膨胀产生“理想效果”,所以采取措施降低美国对中国商品的关税是值得考虑的。耶伦在接受采访时说:“我们希望尽一切努力降低通胀。”

取消特朗普时期对中国产品征收的额外税收,到底能在多大程度上缓解通货膨胀?CNBC报道称,这个问题在经济学家中一直存在着争论。但许多人都认为,对急于动用一切手段来降低通胀的白宫来说,降低关税壁垒或完全取消附加关税,其实是为数不多的选择之一。

彼得森国际经济研究所(PIIE)的研究指出,目前对中国进口商品征收的平均关税为19.3%,相比2018年3%的平均关税水平,已经提升了6倍多。在美国从中国购买的所有产品中,这一关税壁垒涵盖了66.4%的产品。



中美近年关税税率对比,图源:PIIE


美国在2021年从中国进口的商品总额为5060亿美元,对华商品征收的平均关税增加了大约16%。也就是说,美国人实际上在购买中国商品时多花了约800亿美元。PIIE认为,如果能降低关税壁垒,实行贸易自由化的政策,会直接为美国的普通家庭带来实惠。

比如,如果能在目前的基础上降低2%的关税,那么美国的通货膨胀率将在目前的水平上降低1.3%,这相当于为美国的每个家庭节省近800美元。

美国前财政部长劳伦斯·萨默斯(Lawrence Summers)指出,对美国的许多家庭而言,这都是一笔不小的资金了。对一个每年消耗500加仑汽油的家庭而言,如果他们能省出这800美元,那么就算每加仑汽油价格再涨1美元,他们也能更丛容地应对。

萨默斯甚至认为,PIIE的估算结果其实有些保守,因为PIIE的研究只是对降低关税带来的直接影响进行了推算。但实际上,这种措施在降低物价的问题上能发挥更多的作用。

除了能直接减少关税壁垒带来的额外成本外,萨默斯表示,降低关税还会增加商品制造者之间的竞争,让企业不得不在价格上做出调整,有望从总体上促进物价水平下降,这也会对缓解通货膨胀起到积极作用。

美国通胀居高不下

此前一直在对华政策方面态度强硬的美国,此次却公开表态考虑取消对华加征的关税,背后主要原因还是美国居高不下的通胀率,已经成为拜登政府的“不可承受之重”。

美国3月份的消费者价格指数(CPI)上涨了8.5%,这是近40年里最高的。4月份的CPI指数也高达8.3%,高于此前预计的8.1%。美国劳工统计局(Bureau of Labor Statistics)报告称,持续发酵的通货膨胀,将消费者推到了悬崖边,也已经威胁到了经济的增长。



美国通胀率直线上升,图源:CNBC


《纽约时报》的一份调查显示,在每10名美国人当中,有9人都表示注意到了物价上涨的状况。通货膨胀已经影响到了人们日常生活的方方面面,汽油、卫生纸等商品价格都在窜升,连“1元店”都把许多商品的定价涨到了1.25美元。

有受访者表示:“所有的东西都在涨价,除了工资以外。这让我们的生活十分艰苦。”很多受访者将高通胀的原因归咎于企业对利润的贪婪以及拜登政府的糟糕表现。

拜登认为,美国目前的通胀问题主要是由两个原因造成的:一是新冠疫情造成的影响使全球经济放缓脚步,企业的生产供应与人们的日常需求都受到了影响;二是,俄罗斯与乌克兰之间的战争,推升了石油、玉米、小麦等重要商品的物价。

5月10日,拜登在白宫专门就通胀问题发表的讲话中说:“我希望每一个美国人知道,我是真的在认真对待通货膨胀的问题,这是我在内政议程中的首要任务”。他表示,美联储在抑制物价上涨这件事上,应该起到“主要作用”。

美联储正在迅速提高利率,以使局势重新得到控制。在5月4日,美联储将借贷利率提高了0.5%,这是自2000年以来的最大增幅,同时宣称可能还会进行两次比较大的调整。在3月16日,美联储已经把利率提升了0.25%,但连续的加息并没有解决问题。

《纽约时报》分析称,如果美联储今年为了达成通胀目标继续迅速调整政策,会对快速增长的经济造成伤害,这种激进的举措将推高失业率,甚至可能引发经济衰退。一般而言,官员们更希望逐步地采取相关政策,把对经济的影响尽量降低。

亚特兰大联邦储备银行主席拉斐尔·波斯蒂奇(Raphael Bostic)表示,目前也存在着供应链的问题和其他导致价格上涨的因素,如果这些供给端的状况能够得到好转,那么美联储就不用进行加息了。

美国政府确实在供给端进行了一些尝试,但没有达到预期效果。比如,为了应对俄乌战争造成的能源危机,美国政府此前已经开始向市场上投放战略储备油,试图增加原油供应量,以稳定油价。

据商业内幕网报道,WTI原油价格已经从3月峰值的每桶123美元,下降到了每桶106美元,但美国平均的汽油价格却还在上涨,已经来到了每加仑4.4美元。

分析称,由于汽油零售行业的价格形成机制更为复杂,原油价格目前并未直接影响汽油零售市场,零售市场的油价调整仍需时间,普通民众目前仍然没有从这项政策中获得实惠。

通胀问题是中期选举关键

通胀问题是民众关注的重点问题,也关系着今年即将到来的中期选举。《财富》的统计显示,共和党人谈论“通货膨胀”的次数是民主党人的六倍,共和党人已经把通胀问题作为针对民主党的有力武器。

如果拜登不能解决通胀问题,民主党将在11月关键的中期选举中面临着非常艰苦的斗争,以及失去对国会控制权的危机。民主党和共和党目前在参议院各占一半议席。而在众议院,则由民主党以221席对209席保持着微弱的优势。

共和党人希望夺回对国会的控制权,他们现在把通货膨胀的问题归咎于民主党人在经济管理上的无能,认为这是拜登政府随意使用财政开支的证据。

共和党人辩称,通胀率的急剧上升,在很大程度上要归咎于民主党的经济政策,包括为缓解新冠疫情影响而耗费数亿美元的《2021年美国救援方案法(American Rescue Plan of 2021)》,以及拜登2021年签署的《两党基础建设法案(Bipartisan Infrastructure Law)》。

共和党还认为,如果拜登和他的民主党同僚们成功通过一系列气候、住房和劳动力相关的法案,通过了所谓的“重建更好的计划(Build Back Better plan)”,那么联邦支出甚至会更高,预算的赤字也会更大。

拜登在最近的讲话中反驳了共和党人的指责,他表示:“国会里的共和党人有什么计划?他们不想通过降低成本来解决通胀。他们想通过提高税收和降低收入来解决它,他们的计划实际上会让工薪家庭变得更穷。”

但是,仅仅靠演讲是没有办法赢得选票的,选民对拜登政府在经济上的表现并不满意。



图源:路透社

经济问题始终是美国选民们最关注的问题之一,随着物价水平一路走高,拜登在选民中的支持率正在走下坡路。据统计,目前只有41%的美国人认可拜登执政以来的成绩。

5月4日,CNN公布的一项民调显示,大多数美国人认为,拜登的政策对美国经济造成了伤害。每10个人当中,有8个人认为政府在应对通货膨胀这个问题上做得不够多。只有23%的美国人认为经济情况还可以,而去年4月则有54%的美国人表示认可。

解决通货膨胀问题,将有利于扭转选民对拜登的认可度,有希望帮助民主党赢得中期选举,保持对国会的控制。但随着中期选举的临近,留给拜登时间其实不多了,而选择降低对华商品的关税若能起到改变局势的效果固然好,若不能将又会成为共和党攻击民主党的又一利器。

参考文献:


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