月球上能种菜?美国NASA成功使用月壤种植植物(图)

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(观察者网讯)能不能用月壤种菜?美国国家航空航天局(NASA)在当地时间5月12日发布的消息中给出了答案:可以。来自佛罗里达大学的研究人员实现了历史性的突破,成功用“阿波罗计划”时期带回地球的月壤种出了拟南芥。这是人类历史上首次实现在月壤上种植植物。




截图自NASA网站

研究人员所采用的拟南芥具有植株小、易生长等优点,在植物生物学中被广泛使用和研究。本次试验中,拟南芥的种子分别被播种到阿波罗11号、12号和17号所带回的月壤中,每株植物可“分到”1克月壤。研究人员还另外准备了模拟月壤的火山灰土壤,作为对照组。



研究人员观察试验中的植株(图源:NASA)

由于月壤具有疏水性,研究人员先是将其加水搅拌,等到疏水性被破坏、月壤被均匀湿润后,再进行播种。每天,研究人员都会给放置在玻璃容器中的拟南芥添加营养液。

经过两天的培育,月壤中的拟南芥种子开始发芽,长势与模拟月壤中的相当。这种状况一直持续到了第6天,在那之后,月壤中的拟南芥长势明显比模拟月壤中的同类要慢,根部和叶部出现了发育不良的状况。



试验中,“月壤组”(右)拟南芥的长势明显逊色(图源:NASA)

第20天,在拟南芥开花之前,研究人员对植株进行了收割,并对其RNA成分进行了分析。结果显示,拟南芥出现了与面对高盐、重金属等恶劣环境时类似的反应。

研究人员认为,本次试验颇具意义。它不但告诉我们在月壤种菜是可行的,还对“该如何改良月壤以让其更适宜植物生长”、“我们是否能在火星土壤种菜”这样的问题具有启发意义,能对人类未来的太空计划起到帮助作用。

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