再度重组汽车团队?苹果造车8年,造了个寂寞(组图)

大鱼新闻 财经 1 month, 3 weeks

苹果造车,一波多折。

近日,天风国际证券分析师郭明錤在社交平台发文表示,根据最新调查结果,苹果将会在 2022 年年底前组建新的汽车团队,这意味着 Apple Car 的研发计划又将提上日程。

早今年 3 月,郭明錤便曾发文称,Apple Car 团队已经解散一段时间,苹果要实现到 2025 年生产汽车的目标,需要在未来 3-6 个月内重组团队。坊间对此揣测不断。

如今苹果再度重组汽车团队,意味着苹果 CEO 库克并未放弃造车业务。

自苹果造车项目被曝光至今已 8 年,期间多名高管出走,造车团队几经变换,传言已久的 Apple Car 始终不见踪影。有业内分析指出,这或与苹果长期在研发自动驾驶技术和整车制造之间摇摆有关。



人事变动不断


苹果造车,始于 2014 年。当年,苹果代号为汽车 Titan(泰坦)的造车项目正式启动。

苹果作为智能手机供应遍布全球的科技巨头,其造车项目自然成为市场关注焦点。

但有趣的是,自 2014 年之后,外界对苹果造车的传闻不断,但迟迟未见车的影子,反而频频爆出团队高管出走的消息。

苹果的人事动荡从 2016 年年初开始。据报道,时年已在苹果供职 16 年的汽车项目负责人 Steve Zadesky 由于个人原因离职。

坊间传言称,这与当时苹果内部走自动驾驶技术路线与开发整车路线两种观点产生矛盾不无关系。

同年 9 月,苹果发生一次较大的人员流失。据报道,彼时苹果公司已经削减参与泰坦项目的数十名员工。

随后两年,苹果不断从各大公司聘请人才加入泰坦造车项目。如保时捷原赛车项目负责人 Alexander Hitzinger、曾在谷歌负责机器学习和 AI 战略任务的 John Giannandrea、原 Waymo 高级工程师 Jamie Waydo、特斯拉高级设计师 Andrew Kim 等。

但苹果汽车团队的高管变动始终未停止,近两年反而有愈演愈烈的趋势。据不完全统计,过去两年,苹果造车项目至少有 10 名高管出走。

据报道,2021 年上半年,苹果传感器团队主管 Benjamin Lyon、自动驾驶安全与监管团队主管 Jaime Waydo、汽车机器人技术团队主管 Dave Scott 相继离职。

同年 9 月,泰坦项目的副总裁 Doug Field 离职使苹果的造车计划遭受沉重一击。Doug Field 曾被马斯克评价为 " 世界上最有才华的工程师之一,非常专注于汽车工程 "。

此外,2021 年从苹果宣告离职的还有自动驾驶工程主管 Dave Rosenthal,汽车项目组工程总监 Michael Schwekutsch。

进入 2022 年,离职仍然持续。曾在苹果工作 7 年的软件工程项目经理 Joe Bass 离职转投 Meta;5 月,时任苹果机器学习总监、有 "GAN 之父 " 之称的 Ian Goodfellow 和苹果汽车项目主管 Christopher"CJ"Moore 相继离职,分别加入谷歌母公司 Alphabet 和美国激光雷达巨头 Luminar。

尽管苹果的造车项目已持续 8 年之久,但长期不断的人事动荡,让苹果的造车之路充满疑云。

路线摇摆不定

事实上,在泰坦项目之前,苹果就已经开始研究自动驾驶技术。

2013 年,苹果推出 iOS in the Car,也就是现在的 Carplay,并计划将这个操作系统整合到汽车中控台当中。

目前该系统表现如何暂且不表。可以看出的是,早在多年前,库克就展现了以自动驾驶技术进军汽车行业的 " 野心 "。

此前,库克在接受媒体采访时曾表示," 我认为未来软件将成为汽车上越来越重要的组件。自动驾驶也将变得更加重要。"



库克坦言,苹果专注于自动驾驶系统,这是非常重要的核心技术,也可能是苹果进行得最困难的人工智能项目之一。

由于库克执着于自动驾驶技术,但又在整车制造路线间摇摆不定,这或多少对苹果的造车进程产生影响。

据报道,曾参与过泰坦项目的员工表示,乔布斯会密切地参与产品设计,并指明方向,而库克和泰坦项目保持一定的距离。多名参与该项目的人士表示,库克很少造访泰坦项目的加州办公室。

一些前苹果员工也表示,泰坦项目缺乏一名能够清楚地定义和阐明产品的领导者,频繁的战略变化让所有项目员工疲于奔命,再加上库克一直不愿意承诺大规模生产汽车,这让该项目的一些高管感到沮丧。

在今年举行全球开发者大会上,苹果再次展现了对自动驾驶技术的热衷,带来了新一代的 CarPlay 车载交互系统。据介绍,全新 CarPlay 得到了全面进化可深入到汽车的底层,接管车内所有屏幕,实现空调等座舱功能的控制,从而实现与汽车的深度交互。

" 在两条路线上,苹果确实是有些摇摆。从目前的情况看,按照苹果的设想,应该还是希望成为车企的灵魂。但 CarPlay 从娱乐、导航,到现在 UI 的交互,苹果对车企需要的权限也越来越大,很多传统车企未必愿意和苹果合作。"9 月 30 日,钉科技创始人丁少将向时代周报记者表示。

丁少将认为,整体来看,苹果造车进程还要看 CarPlay 对外推进的进展情况。如果进展不如预期,苹果下场做整车制造,打造一个类似 iPhone 一样软硬一体的出行生态场景,再和其他移动场景连通,也是有可能的。

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