美国步兵换枪 超高膛压世界之最 6.8毫米成趋势?(图)

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美国基层步兵班终于要换新枪了。根据美国《战区》网站的相关报道,今年4月份,美国著名的101空降师第506步兵团一营,将率先列装全新的6.8毫米口径M7步枪与M250班用机枪,以取代目前正在使用的M4步枪和M249机枪。

全新的6.8毫米口径M7步枪,以超过全世界现役所有步枪的高膛压而赢得了美国“下一代班用武器”的竞标,但高膛压带来大威力的同时,附带性问题也非常多。M7和M250未来能否适应战场,还有待时间的检验。



▲XM-7和XM-250,图片来源:网络

细数美军士兵历史上装备的步枪,其口径有一个非常明显的由大到小,再由小到大的演变过程。二战时期,美国陆军普遍装备了M1“加兰德”步枪,它的口径为7.62毫米。与此同时,美国基层士兵还普遍使用M3冲锋枪、M1卡宾枪、M1918Bar“勃朗宁”轻机枪等型号的枪械。为了改变这种装备过于杂乱无章的情况,美国陆军决定用一款步枪将上述所有的枪械取而代之。

1957年,M14步枪被正式推广到了美国基层部队,它的口径为7.62毫米。

到了1956年,该枪基本上全面取代了其他枪械。然而使用它们参与了越南战争的基层美军士兵普遍反应,这款枪支重量过重,携弹量因为步枪口太重而被迫降低。M14步枪空枪重量4.2千克,安装一个20发弹匣后全枪重量4.9千克。一名普通士兵在携带其他装具的情况下,仅能携带四个弹匣。

另外,M14步枪的全自动射击模式几乎无用。因为它使用7.62×51毫米全威力弹时,枪口动能高达3463焦耳。巨大的枪口动能让M14的有效射程达到1000多米,但与此同时后坐力也会很大。在实际使用中,M14步枪很难全自动射击。而且由于M14步枪威力巨大,经常只能给目标造成贯穿伤害,达不到预期的伤害效果。



▲一名使用M21狙击步枪的驻伊美军士兵,图片来源:网络

1964年,美国国防部长罗伯特-麦克纳马拉不顾许多美国陆军军官的反对,决定采购M16步枪来替代M14。很快,全新的M14A1步枪就被装备给了在越南执行军事任务的美国陆军。M16系列步枪使用5.56×45毫米步枪弹,弹匣容量20发,显著提高了士兵子弹的携带量。较小的口径使得士兵需要承受的后坐力大幅度缩小,因此使用M16系列步枪的士兵可以很轻松地就能完成连续射击,命中精度也有明显提升。

5.56毫米的子弹不容易造成贯穿伤,在打中目标后,很容易在人体内滚转,杀伤力也达到了预期。因为以上的种种优点,M16系列步枪从A1一直改进到了A4,总共生产了800多万支,大量装备美军部队。

另外,M4卡宾枪也是在M16A2自动步枪缩短枪身结构的基础上研制成功的,口径同为5.56毫米。早在1994年,M4卡宾枪就已经被美国海军陆战队少批量采购。到了2010年以后,美国基层部队装备的M16系列步枪逐渐被M4卡宾枪取代。同一时期,美军装备的班用机枪为M249,口径也同样为5.56毫米。



▲一名使用M4卡宾枪的美军士兵,图片来源:网络

尽管M4卡宾枪在2010年左右才全面铺开装备,但是早在2000年,美国陆军就考虑过换枪的问题。由于美军此前较多参与反恐战争,美国陆军本来以为5.56毫米口径的步枪和机枪威力已经完全够用,但参与过阿富汗战争的美军士兵普遍反映,5.56毫米的步枪无法对远距离的目标进行有效压制,很多时候也无法有效地穿透对方的防弹衣。

简单来说,就是5.56毫米的步枪弹威力不够。因此在前线士兵反应的问题的基础上,美军测试了6.8毫米“狂怒”子弹,并且在2018年美国陆军发布了“下一代班用武器”的竞标。最终,西格绍尔公司的XM7步枪赢得了竞标。当时这款步枪代号中的“X”代表的是试验型号的意思,但是如今正式列装后就被取消掉了。

M7步枪本身的设计可以说中规中矩,至少从设计颠覆性的角度上来说,比它的竞争对手RM277要差很多。RM277步枪采用无托化的设计,同样使用6.8毫米子弹,它的步枪和班用机枪的外形十分相似,甚至只能通过是否加装了三脚架以及枪管的长度来进行区分。

由于RM277步枪在设计方面过于超前,对于无托步枪能否用的习惯美国陆军也是不清楚。加上RM277背后的设计公司来自于意大利,RM277的血统可以说很不“美国”,因此最后输给了M7。这一点也能看出,美国陆军要的不是什么多新的枪,而是在不大幅度改变枪械总体外形的情况下,用6.8毫米的中口径步枪子弹取代5.6毫米的小口径步枪子弹。所以与其说美军是换枪,倒不如说是在换子弹。



▲RM277步枪,图片来源:网络

M7步枪最突出的特点就是6.8毫米的中口径子弹,这也使得该枪的枪口动能和膛压非常惊人。M7的枪口动能高达3661焦耳,膛压为552兆帕,这是一个什么样的概念呢?

要知道使用7.62毫米子弹的M14步枪,它的枪口动能也不过是3463焦耳。M7作为一款使用6.8毫米子弹的步枪,枪口动能居然比使用7.62毫米子弹的步枪还要更大,这就意味着M7步枪的射程更远,对远距离目标的压制能力也更强。

M7膛压为552兆帕,更是超越了目前世界上现役的几乎所有步枪。一般来说,步枪的膛压通常在300到400左右,坦克火炮的膛压也不过是800多兆帕。M7步枪拥有如此之高的膛压,也意味着它的穿透和杀伤能力都会更强。但是M7步枪的问题,和使用7.62毫米子弹的步枪的问题几乎是一样的。

M7步枪确实拥有比M4卡宾枪更强的威力,但是后坐力也更大,进行自动射击的难度也更高。6.8毫米子弹比5.56毫米的子弹也更重,这意味着它弹匣中只能携带20发弹药。一名士兵在使用M7步枪的情况下,能够携带的弹药数量也会有所下降。



▲M-7步枪,图片来源:网络

对于这款步枪未来能否在美国陆军中全面铺开,美军内部的意见也并不一致。按照惯例,一款新步枪自从推出之后,想要全面列装至少需要10年左右的时间。

这10年当中,不可预期的因素非常多,其中有一些就会影响着M7的前途。另外,从现代战争的发展趋势上来看,一味的追求步枪的大威力和大口径,似乎已经没有太大必要了。枪械本身似乎已经变成了士兵的自卫性武器,能用它来当面击杀敌人的机会,可以只说会越来越少。

 

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