拼了!为选票 拜登要把对华钢铝关税提高至3倍以上(图)

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美国总统拜登出席宾夕法尼亚州斯克兰顿市的一个竞选集会。(2024年4月16日)

拜登总统计划周三在宾夕法尼亚州“钢铁城市”匹兹堡向钢铁工人发表演讲时,呼吁把对中国钢铁及铝产品征收的关税提高三倍。今年是美国总统大选之年,争取工会的支持和关键摇摆州宾夕法尼亚州钢铁工人的选票对拜登竞选至关重要。分析表示,此举可能会激怒北京。

路透社星期三报道说,拜登总统4月17日在竞选途中造访美国钢铁工人联合会总部时,将公布多项取悦钢铁工人的措施,包括将特朗普政府对中国钢铁产品征收的7.5%的关税提高到25%、向墨西哥施压禁止中国转道墨西哥向美国销售钢铁及铝产品,同时对中国在造船、海事及物流领域的贸易做法启动可能导致更高关税的反倾销调查。

报道说,在全球两个最大的经济体的关系已经处于紧张状态下,这些措施将招致北京的报复。中国曾对特朗普政府时期对中国商品征收惩罚性关税的做法进行报复,对美国进口产品也征收关税。路透社说,宾夕法尼亚州是可能决定今年11月总统大选结果的六个主要摇摆州之一。经济是选民关注的主要问题当中的一个。

拜登和他的共和党对手特朗普都在争取工业中心宾州和另一个摇摆州密歇根州的工会领导人和作为重大票源的蓝领工人的支持。

不过,作为谋求和推动拜登政府采取这些反倾销措施的钢铁工人工会,上个月表态支持拜登总统竞选连任。



美国总统拜登星期三早上在宾夕法尼亚州斯克兰顿市的一家咖啡店里。(2024年4月17日)拜登上个月表态反对新日本制铁(Nippon Steel)以149亿美元收购美国钢铁公司(US Steel)的计划,也让钢铁工人联合会取得一项重大胜利。

报道表示,美国民主、共和两党的2024年总统候选人都大幅度偏离了曾主导华盛顿的支持贸易的共识。这一共识的巅峰是中国2001年加入世界贸易组织。

据行业贸易组织美国钢铁研究院编撰的美国人口统计局数据,2023年,中国是全球第七大对美国的钢铁出口国,向美国运送了共59.8万吨,比2022年减少了8.2%。加拿大是对美国的头号钢铁出口国,运送了690万吨,随后是墨西哥,420万吨。2023年,美国国内钢铁产量为8930万吨。

拜登总统宣布的对中国钢铁和铝产品提高征收关税,还有待于美国贸易代表办公室在完成对特朗普总统时期的关税进行审核后的批准。美国贸易代表戴琪(Katherine Tai)4月16日在众议院表示,她的办公室“非常接近于完成”对中国关税的审核。

中国海关总署的数据显示,中国今年第一季度共对外出口了2580万吨钢铁产品,是2016年以来同期最高的,相当于每年递增30.7%。中国的钢铁产量约占全球的一半。

报道说,拜登总统的首席经济政策顾问、白宫国家经济委员会主任莱尔·布雷纳德(Lael Brainard)对媒体表示,“中国不能通过出口达到复苏。”

其他美国官员也表示,他们预期中国的出口将开始在全球市场泛滥。美国财政部长耶伦上周在访问中国时对中国的产能过剩表达了深切关注。

美联社报道说,拜登总统提高对中国钢铁产品进口关税的举动,反映了拜登政府的国际贸易政策与其争取关键摇摆州选票的努力出现交集的情况。不过,白宫坚称,这更是为了保护美国制造业免受中国不公平贸易做法之害,而不仅仅是为了激发工会成员的投票热情。

报道说,拜登总统将要求美国贸易代表办公室考虑将中国钢铁和铝的现有的关税税率提高至三倍。

目前根据美国贸易法中的“301条款”,钢铁和铝的平均关税为7.5%。中国对其国内钢铁和铝工业的政策和补贴意味着高质量的美国产品会被人为压低价格、排放量较高的中国替代品削弱竞争性。拜登总统呼吁提高中国钢铁和铝产品的关税以有效制衡。

不过,报道说,对中国钢铁及铝产品征收更高关税也有巨大的经济风险。钢铁与铝产品成本价格的可能升高,将提升汽车、建筑材料和其他关键消费者产品的成本和价格。

报道还表示,美国的高通胀已经对拜登总统是一个政治上的拖累,而拜登总统转向贸易保护主义,是与其竞争对手特朗普的政策看齐。

据路透社、美联社等多家外媒4月17日报道,美国总统拜登预计当天晚些时候将在有“钢铁之都”之称的匹兹堡向钢铁工人们发表讲话时正式宣布,将当前对华钢铝关税翻至3倍以上。匹兹堡所在的宾夕法尼亚州是美国大选“战场州”之一。此举正值美国选战升温,不少媒体联想分析拜登似乎“效仿”对手特朗普“老招”,通过保护主义政策巩固蓝领选票。不过,根据白宫的说法,自中国进口钢铁量仅占美国钢铁总需求的0.6%。

彭博社本月初曾刊文指出,中国并未寻求生产超过长期需求的钢铁,并不应该为美国钢铁价格疲软负责。美联社17日警告,贸然提升关税可能会对已经面临高通膨危机的美国带来经济风险,并可能连带影响其他下游产业。



4月16日,美国宾夕法尼亚州克兰顿,美国总统拜登在竞选活动中发表讲话 图片来源:视觉中国

美国白宫网站17日发布所谓“事实清单”,宣称将采取新的“历史性行动”,保护美国钢铁制造业和造船业免受中国“不公平行为”的影响。其中第一条便是呼吁美国贸易代表办公室(USTR)考虑将针对中国钢铝产品的现行“301条款”关税税率“翻至3倍”。

拜登此次建议提高的关税最初由前任总统特朗普任内根据“301条款”征收。“301条款”指的是美国《1974年贸易法》第301条,该条款授权美国贸易代表对他国的“不合理或不公正贸易做法”发起调查,并可在调查结束后建议美国总统实施单边制裁。白宫称,目前美国对部分钢铝产品征收的平均关税为7.5%。据一名美政府官员透露,拜登计划将这个数字提高到25%。

根据“301条款”规定,在首次征收关税的四年之后,须对实施的这些关税进行复审程序。由现任贸易代表戴琪领导的审查原本应该在2023年底结束,但迄今尚未完成,遭到部分商业团体催促。据美国有线电视新闻网(CNN)17日报道,一名拜登政府高级官员说,预计审查工作将“很快”完成,拜登可能会根据审查结果采取行动“(加强)关税的有效性”。

据悉,拜登17日将在宾夕法尼亚州匹兹堡访问北美最大工会——美国钢铁工人联合会(USW)总部并发表讲话时宣布上述措施。地处“铁锈带”的宾州是美国煤炭、钢铁和机电产品等传统工业的主要基地,USW又代表着北美钢铁行业近百万工人,民主、共和两党均无法忽视这股强大的力量。

拜登这番高调的做法正是他在宾州为11月总统选举造势的一部分,4月16日至18日,他预计在此展开为期三天的拉票活动。宾州被视作6个关键摇摆州之一,2020年大选中,拜登在这里以微弱优势胜过特朗普,拜登自己也正出身宾州东北部斯克兰顿市,美媒称,他访问该州的次数比其他任何州都多。

“总统明白我们必须投资于美国制造业。”美国白宫国家经济委员会(NEC)主任莱尔·布雷纳德(Lael Brainard)对媒体做简报时声称,中国钢铁工业“产能过剩”对美国钢铝产业的未来“构成严重风险”,拜登的呼吁将保护美国制造业免受所谓中国补贴和政策影响。

除了调高关税,白宫17日宣称将进一步与墨西哥合作,确保中国和其他国家的企业厂商无法通过将钢铁或铝制品运往第三国,再转运出口到美国市场来规避关税。此外,白宫此番还回应了USW等五大工会上月提出的请愿,表示美国贸易代表正在对中国在海事、物流和造船业的所谓“不公平贸易行为”发起调查。

尽管白宫方面试图向美媒解释,他们此次加征关税与特朗普不同,是“战略性的、平衡的和有针对性的”,更多的是为了“保护”美国制造业,但不少美媒都在报道中提到了此举可能为美国国内带来重大经济风险,而经济问题已经拖累了拜登的政治命运。

美国消费者新闻与商业频道(CNBC)表示,批评者们认为,增加关税只会适得其反,抬高美国消费价格并加剧通货膨胀。美联社指出,提高关税后,钢铁和铝价格可能会上涨,从而可能增加汽车、建筑材料和美国消费者其他主要商品的成本。《华盛顿邮报》直言,这项针对钢铁行业的措施可能会让拜登的工会听众欢欣鼓舞,但这种做法也可能提高使用钢铁的其他行业的成本,而这些行业雇用的工人要多得多。

在美联社看来,拜登在大选前夕转向贸易保护主义政策的做法与其前任兼对手特朗普的做法如出一辙。CNBC说,拜登一直在加强有关对华经济政策的言论,特朗普也是如此,他曾表示将考虑对所有中国进口商品征收60%的关税。牛津经济研究院的一项外部分析表明,实施特朗普提出的关税可能会损害美国的整体经济。

美媒注意到,最近一段时间以来,美国官员越来越频繁地“抱怨”起中国制造业产能过剩。本月早些时候访华的财政部长耶伦就一边表态无意对华“脱钩”,一边反复提及、炒作中国传统制造业和新能源产业的“产能过剩”问题,声称这“扭曲了全球市场”。



4月8日,北京,美国财长耶伦和美国驻华大使伯恩斯在京A啤酒厂品尝啤酒 图片来源:视觉中国

对此,彭博社4月3日曾刊发文章指出,中国并未寻求生产超过长期需求的钢铁。与其产量相比,它甚至不是一个特别大的钢铁出口国,中国并不应该为美国钢铁价格疲软负责。根据白宫在其“事实清单”中的说法,自中国进口钢铁量仅占美国钢铁总需求的0.6%。

文章还表示,美国多年前对华征收的关税也没有阻止其国内金属制造业就业岗位的减少。随着美国进入后工业化、以服务业为导向的发展阶段,美国钢铁消费已经见顶并正在下降,过去十年中误导性的钢铁保护主义只增加了美国经济其他领域的成本并降低了竞争力。

中国钢铁工业协会、中国有色金属工业协会早先曾在一份声明中表示,中国钢铁工业和铝工业始终以满足国内需求和实现高质量发展为核心目标。中国对美出口的钢铝产品占比不高、数量不多,两国业界间的贸易与合作是基于中美钢铝产业较强的互补性,完全本着公平的市场化原则,不仅没有对美国造成损害,而且惠及下游客户,对美相关领域发展起到了推动作用。

声明介绍,中国钢铁和铝工业自2010年起开始淘汰落后产能,自2016年起贯彻落实供给侧结构性改革,大幅压减钢铁和电解铝产能。截至目前,中国钢铝行业一直在严控新增产能,同时还设置了产能天花板,改革成效显著,有力促进世界钢铝产业的健康和可持续发展。

至于美方对华加征关税这一问题,中方也不止一次做出回应。中国外交部毛宁曾指出,中美经贸合作的本质是互利共赢,贸易战、关税战没有赢家,人为设限或者搞保护主义,只会干扰正常的贸易往来和产供链的稳定,不符合任何一方的利益。美方应当切实尊重市场经济原则和国际贸易规则,为中美经贸合作创造良好的环境,而不是相反。

 

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