考古学家在英国发现82英尺长的古代巨型鱼龙(组图)

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在英国萨默塞特的海滩上发现了第二块超过两米长的巨大颚骨化石。经专家鉴定,这块骨头属于一种新的巨大鱼龙(一种史前海洋爬行动物)的下颚。据估计,这种海洋巨兽的身长将超过 25 米(82 英尺)。


考古学家在英国萨默塞特发现的第二块两米长的鱼龙颚骨揭示了一个新的巨型物种--Ichthyotitan severnensis,其历史可追溯到 2.02 亿年前,这为人们了解三叠纪海洋巨兽增添了重要的线索。海滩上被冲刷过的 Ichthyotitan severnensis 尸体。图片来源:Sergey Krasovskiy, CC-BY 4.0来自德文郡布劳顿的贾斯汀-雷诺兹和鲁比-雷诺兹父女于 2020 年 5 月在萨默塞特蓝锚海滩寻找化石时,发现了第二块颚骨的第一块碎片。当时 11 岁的鲁比发现了第一块巨骨,然后一起寻找更多的巨骨碎片。



几乎完整的巨型颚骨照片,以及与保罗-德拉萨尔发现的 2018 年骨骼(中间和底部)的对比。图片来源:迪恩-洛迈斯博士

他们意识到自己发现了重要的东西,于是联系了著名的鱼龙专家、曼彻斯特大学古生物学家迪恩-洛马克斯博士。洛马克斯博士同时也是布里斯托尔大学的 1851 研究员,他联系了经验丰富的化石收集者保罗-德拉萨尔(Paul de la Salle),后者于 2016 年 5 月在更远的利尔斯托克海岸发现了第一块巨型颚骨。

迪安-洛迈斯博士说:"我对这一发现感到非常惊讶。2018年,我的团队(包括保罗-德-拉萨尔)研究并描述了保罗的巨型颚骨,我们一直希望有朝一日能发现另一块巨型颚骨。这块新标本更加完整,保存得更好,而且表明我们现在有两块这种巨骨--被称为'方骨'--具有独特的形状和结构。至少可以说,我变得非常兴奋"。

贾斯汀和鲁比,连同保罗、洛马克斯博士和几位家庭成员一起来到现场,寻找这一罕见发现的更多碎片。随着时间的推移,研究小组发现了更多相同下颚的碎片,它们完美地拼接在一起,就像一个有着数百万年历史的拼图。

贾斯汀说:"当鲁比和我发现头两块时,我们非常兴奋,因为我们意识到这是一件重要而不寻常的东西。当我找到下颚的后半部分时,我非常激动,因为那是保罗早先发现的决定性部分之一。"

一对巨大的游泳中的鱼龙。图片来源:Gabriel Ugueto, CC-BY 4.0

最后一块骨头于 2022 年 10 月找到。由洛马克斯博士领导的研究小组发现,这些下颚骨属于一种新的巨型鱼龙,其大小与蓝鲸差不多。比较来自同一地质时区、具有相同独特特征的两块相同骨骼,证实了他们的鉴定结果。研究小组将新属和新种命名为 Ichthyotitan severnensis,意为"塞文河巨型鱼蜥"。

历史背景和意义

这些骨骼距今约 2.02 亿年,可追溯到三叠纪末期。在这一时期,巨大的鱼龙在海洋中游动,而恐龙则在陆地上行走。然而,这是巨龙们的最后一章--因为这些化石上面的岩石所讲述的故事记录了一场被称为晚三叠世全球大灭绝事件的灾难。在此之后,巨型鱼龙灭绝。今天,这些骨头代表了它们最后的同类。

Ichthyotitan并不是世界上第一只巨型鱼龙,但de la Salles和Reynolds的发现在科学界已知的巨型鱼龙中是独一无二的。这两块骨头出现在它们最近的地质学亲戚(包括加拿大不列颠哥伦比亚省的湘西龙(Shonisaurus sikanniensis)和中国西藏的喜马拉雅龙(Himalayasaurus tibetensis)之后大约1300万年。

2020 年,研究小组的部分成员在检查鲁比和贾斯汀-雷诺兹新发现的初步发现(在后面)。随后又发现了其他部分的骨骼。从左至右:迪恩-洛马克斯博士、鲁比-雷诺兹、贾斯汀-雷诺兹和保罗-德拉萨尔。图片来源:迪恩-洛迈斯博士

洛马克斯博士补充说:"鲁比和贾斯汀正确地将这一发现确定为鱼龙的另一块巨大颚骨,这给我留下了深刻印象。他们确认这与我们在 2018 年描述的那具相吻合。我问他们是否愿意加入我的团队来研究和描述这块化石,包括为它命名。她们抓住了这个机会。特别是对于鲁比来说,她现在是一名发表过论文的科学家,不仅发现了一种巨大的史前爬行动物,还帮助为其命名。也许没有多少 15 岁的孩子能说出这样的话!也许,她就是玛丽-安宁(Mary Anning)"。

鲁比说:"发现这只巨大鱼龙的一部分真是太酷了。能参与这样的科学发现,我感到非常自豪。"

来自德国波恩大学的硕士生马尔切洛-佩里洛对骨头的内部结构进行了进一步的检查。他的研究工作证实了骨头的鱼龙起源,并发现这种动物在死亡时仍在生长。

他说:"我们可以确认巨型鱼龙下颌特有的一系列组织学特征:这些骨骼异常的骨膜生长暗示了尚未被理解的骨骼发育策略,这种策略很可能使三叠纪晚期的鱼龙在体型上达到脊椎动物的已知生物极限。关于这些庞然大物的许多事情仍然笼罩在神秘之中,但我们将能够通过一块块化石揭开它们的秘密。"

保罗-德-拉萨尔在总结这项工作时补充说:"想到我在2016年的发现会引发人们对这些庞然大物如此浓厚的兴趣,我就充满了喜悦。当我发现第一块颚骨时,我就知道它很特别。第二块颚骨证实了我们的发现,这太不可思议了。我欣喜若狂。"

鲁比、贾斯汀和保罗的发现不久将在布里斯托尔博物馆和艺术馆展出。

洛迈斯说:"这项研究已经进行了近八年。在三叠纪时期,巨大的、蓝鲸大小的鱼龙就游弋在英国周围的海洋中,这实在是太不可思议了。这些颌骨提供了诱人的证据,也许有一天会发现这些庞然大物的完整头骨或骨骼。世事难料"。

编译自/scitechdaily

 

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